Pierwotniaki: jakość wód i pływanie

Obserwując pływające w badanej wodzie pierwotniaki można wykryć obecność toksyn - informuje "New Scientist".

 

Wiele gatunków pierwotniaków pokrytych jest podobnymi do drobniutkich włosków rzęskami, których skoordynowane ruchy pozwalają im się poruszać. Jednak obecne w wodzie zanieczyszczenia mogą zakłócać transport wapnia do rzęsek, zmieniając "styl" pływania w sposób charakterystyczny dla konkretnej substancji.

Metodę oceny wody na podstawie zachowania pierwotniaków opracował zespół Roberta Curtisa z firmy Petrel Biosensors, związanej z instytutem oceanograficznym w Woods Hole (Massachusetts). Naukowcy umieszczali jednokomórkowe organizmy w testowych roztworach, zawierających rozmaite toksyny i wykorzystywali kamerę do oceny sposobu pływania. Teraz pracują nad algorytmami porównującymi sposób pływania w danej toksynie z zachowaniem pierwotniaków w badanej próbce. Można wykryć między innymi związki fosforoorganiczne i metale ciężkie.

   
Fot. John Alan Elson / CC
   
 

Aparatura wykorzystująca prace Curtisa ma kosztować około 15 000 dolarów, zaś każdy wykonany za jej pomocą test - 1 do 2 dolarów, przy czasie trwania wynoszącym 30 sekund. Przy obecnie stosowanych metodach analiza trwa 2-3 dni i kosztuje około 400 dolarów. PMW
Źródło: PAP - Nauka w Polsce